¿Qué son las raquetas de nieve y qué aportan?

¿Qué son las raquetas de nieve? A la mayoría de nosotros, al escuchar la palabra raquetas, nos viene a la cabeza ese utensilio o material que se utiliza para enviar un objeto, generalmente una pelota, de vuelta a su oponente sobrepasando una red. Los jugadores u oponentes lanzan este objeto de un lado al otro dentro de una zona delimitada.

Pero para los aficionados o amantes de los deportes al aire libre, u outdoor, invernales, las raquetas consisten en ese material, objeto o utensilio utilizado para poder progresar con mayor facilidad y menos esfuerzo por la mayoría de superficies innivadas.

Pero, ¿qué son realmente las raquetas de nieve?

Podríamos simplificar, por no entrar en mucho detalle, que el deporte o la actividad de las raquetas de nieve es practicar senderismo sobre terreno nevado acoplando unos utensilios, las raquetas de nieve, a unas botas de montaña. Las raquetas de nieve nos permiten desplazarnos a pie con más rapidez y comodidad sobre superficie o terreno nevado. Gracias a su facilidad de uso, adaptabilidad a cualquier bota de montaña y la poca técnica necesaria para poder utilizarlas, van a permitir que, desde gente sin experiencia a gente ya experimentada, puedan usarlas para desplazarse por la montaña invernal y poder disfrutar de esa singularidad y espectacularidad que nos proporciona la montaña nevada.

Pero, como hemos comentado, esto es a grandes rasgos y el tema no es tan sencillo. ¿Son iguales todas las raquetas de nieve? ¿Qué características deberían tener? ¿Puedo desplazarme por cualquier tipo de terreno nevado? ¿Cualquier raqueta de nieve me sirve para cualquier tipo de actividad en la nieve? ¿Influye el tipo de nieve o la nieve siempre es igual? De momento dejamos de lado estas cuestiones para tratarlas con más profundidad en posteriores artículos.

Raquetas de nieve
Raquetas de nieve

¿Qué nos aportan?

Unas raquetas de nieve, acopladas correctamente a unas botas, nos proporcionan “flotabilidad” sobre la nieve. Esta capacidad de “flotación” la conseguimos al colocar unas raquetas bajo los pies y, de esta manera, aumentar la superficie de apoyo y repartir nuestro peso por una superficie mayor que si lo hiciéramos simplemente con unas botas.

Esto nos va a permitir poder recorrer distancias razonables sobre la nieve en menos tiempo y sin hundirnos demasiado. Y, por otro lado, podremos acceder a zonas donde, sin unas raquetas de nieve, sería mucho más difícil y cansado llegar. Aumentar la superficie de apoyo para poder desplazarse con más agilidad sobre la nieve es algo que podemos observar dentro del reino animal.

Un claro ejemplo lo encontramos en la liebre americana (Lepus americanus). Esta especie ha ido evolucionando a lo largo de los siglos con patas traseras exageradamente grandes, permitiéndoles moverse más rápidamente sobre la nieve y, a su vez, evitando hundirse cuando caminan, corren o saltan.

Liebre_americana_inspiración_raquetas_nieve
Liebre americana

Esta breve introducción a las raquetas de nieve nos ha de permitir entender qué son y para qué se utilizan. Si deseas conocer la historia de este invento para desplazarse sobre la nieve y descubrir de dónde proviene este invento, no dejes de visitar el siguiente artículo.

Por ahora, quedémonos con la idea básica que practicar raquetas de nieve es similar a hacer senderismo sobre terreno nevado. Siempre sin olvidar que estamos realizando una actividad por montaña en condiciones invernales y que, como cualquier actividad por montaña, requerirá de una planificación, previsión, conocimientos y experiencia para poder disfrutar de la actividad con seguridad.

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